Fest #1 – 24-30 Sept. 2012
The Magnetic North
MO 24.09.2012
Papiersaal, Zürich

When someone comes to you in a dream and tells you to make an album about your homeland – the Orkney islands- would you disregard it? Especially when that someone is Betty Corrigall, the Orcadian girl who in the 1770's killed herself having been cast out by her village after becoming pregnant by a visiting sailor? And even more Betty Corrigall had been pretty specific about her request, handing Cooper a list of track names based on places in Orkney (beaches Rackwick and Warbeth, sea port Stromness, the rock formation Old man of Hoy etc) and even playing him some snippets from the finished album.

Well, would you? In January 2011, it’s the spark that led Orcadian singer-songwriter Erland Cooper to group together his Erland & The Carnival band mate Simon Tong (The Verve, The Good, The Bad & The Queen) and singer/orchestral arranger Hannah Peel to form a new group, The Magnetic North, with a distinct purpose: the recording of the demanded album. Immersing themselves in Orcadian folklore, poetry and geography, the trio were guided by a 1930s book titled “Orkney: The Magnetic North”, which seemed to lend itself perfectly to the album’s title, adding a hint of its musical relation: “Orkney: Symphony Of The Magnetic North”.

The project took Cooper, Peel and Tong from South London to the far, far north, the Orkney Islands themselves. Setting up a portable studio in the living room of Erland's parents’ old house on the Stromness harbour front, they wrote and recorded songs overlooking the forbidding Atlantic Ocean. At the Hoy Kirk (church), they recorded with the Stromabank Pub Choir, which comprises almost half of the Isle Of.

“We have endeavoured to serve Betty and tried to produce the record that she had in mind to the best of our ability,” say the trio. “We hope she is pleased.”

Wenn einen ein Geist erscheint im Traum mit der Forderung, ein Album über das Heimatland zu schreiben - die Orkney Islands - was tun? Vor allem, wenn es sich um den Geist Betty Corrigalls handelt, einem Mädchen, welches sich um’s Jahre 1770 das Leben nahm, nachdem es von einem durchreisenden Seefahrer schwanger wurde. Und insbesondere vor allem, wenn der Geist praktischerweise auch noch gleich die Setliste mit allen Titeln sowie Bruchstücken der Songs dabei gehabt hätte? Diesem Verlangen würde man dann schon nachkommen, oder?

Diese Geschehnisse sind nicht frei erfunden, sondern so geschehen; der im Traum besuchte ist Erland Cooper (von Erland & The Carnival), welcher dann auch folgsam sein Kollegen Simon Tong (The Verve, The Good, The Bad & The Queen) sowie die Komponistin und Sängerin Hannah Peel einberief, um eine neue Band zu gründen. Die drei vergruben sich in den Geschichten und Mythen Orkneys und liessen sich dabei von einem in den 1930er Jahren geschriebene Buch “Orkney: The Magnetic North” leiten, dessen Titel schlussendlich in den Albumnamen einfliessen sollte: „Orkney: Symphony Of The Magnetic North”.

Im Elternhause der Coopers wurde ein mobiles Studio eingerichtet und das Album geschrieben und aufgenommen, nicht zuletzt auch mit der Hilfe des lokalen Chors. Und jetzt tragen sie die Botschaft Betty Corrigalls in die weite Welt hinaus, hoffend ihr Geist möge Gefallen - sowie auch endlich Ruhe - finden.

Si quelqu'un s'adressait à vous dans un rêve et vous demandait de faire un album sur votre terre d'origine – les Orcades – est-ce que vous l'ignoreriez? Surtout si cette personne n'est autre que Betty Corrigall, une jeune femme des Orcades qui a mis fin à ses jours dans les années 1770 après avoir été rejetée de son village car elle était tombée enceinte d'un marin qui était passé par là? De plus, Betty Corrigall avait été très spécifique quant à sa requête en donnant à Erland Cooper une liste de noms de morceaux relatifs à des endroits dans les Orcades (les plages de Rackwick et Warbeth, le port de Stromness, le rocher The Old Man of Hoy, etc) et en lui jouant quelques extraits de l'album final.

Alors, vous le feriez? En janvier 2011, c'est le déclic qui a donné envie à l'Orcadien Erland Cooper de former un nouveau groupe avec Simon Tong (The Verve, The Good, The Bad & The Queen), un des membres de son groupe Erland & The Carnival, et la chanteuse Hannah Peel. The Magnetic North était né, avec un but précis: enregistrer l'album demandé. En s'immersant dans le folklore, la poésie et la géographie orcadiens, le trio s'est laissé guider par un livre paru dans les années 1930 appelé « Orkney: The Magnetic North », lequel semblait se prêter parfaitement au titre de l'album, en ajoutant une connexion avec la musique: « Orkney: Symphony Of The Magnetic North ».

Le projet a mené Cooper, Peel et Tong du sud de Londres à l'extrême nord des Orcades. Ils ont aménagé un studio portable dans le salon de la vieille maison des parents d'Erland au bord de la mer, à Stromness, où ils ont écrit et enregistré des chansons en regardant l'océan Antlantique.

Quotes:

The Quietus:
„These are timeless songs which rather than being of any genre - not even the hard-to-define 'folk' - seem to spring from the bare open horizons, low-lying islands and sea of Orkney, creating a unique bleak and windswept aesthetic.“

Loud and Quiet:
„It’s frightening, oddly seductive and often quite brilliant.“ (8/10)

Q Magazin:
„The threesome’s Orcadian tribute is a remarkable modern-yet-ancient mini-musical. (...) songs as gloriously haunted as the land that spawned them“.

Music style:

Ambient-Folk, Dream-Pop, Landscape Score

For Devotees of:

King Creosote & Jon Hopkins, Erland & The Carnival, Damon Albarn

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